Ehemals eine Schankwirtschaft - heute eine bedeutende Kommunikationsstätte für junge, experimentelle und innovative Bildende Kunst, Literatur und Komposition. In der historisch gewachsenen Altstadt Lauenburgs, im denkmalgeschützten Haus Nr. 54 direkt an der Elbe gelegen, feiert das Künstlerhaus Lauenburg/Elbe im Jahr 2016 sein 30jähriges Bestehen.

In dieser Zeit ist die auf Initiative des damaligen Bürgermeisters Hauke Matthießen entstandene Institution von einer lokalen Förderstätte für Kunst zu einer wichtigen Kunstförderungs-einrichtung Schleswig-Holsteins avanciert.

Eine wechselvolle Geschichte

Um 1850 gebaut, hat das Haus Elbstraße 54 eine wechselvolle Geschichte erlebt. Es war Schankwirtschaft (Schreyersches Gasthaus), wurde von der Volkshochschule für Kurse genutzt und diente als Freizeitzentrum für italienische Gastarbeiter. Schließlich diente es auch als Wohnhaus.

1982 wurde das Gebäude unter Denkmalschutz gestellt. Es gehört zu einem besonders schutzwürdigen Stadtdenkmal-ensemble mit zeitgenössisch typischen Merkmalen der alten Schifferstadt Lauenburg und liegt in unmittelbarer Nähe der Kulturdenkmale Kirchplatz und Elbschiffahrtsmuseum.

1986 bis heute: Das Künstlerhaus

Auf Initiative des damaligen Lauenburger Bürgermeisters Hauke Matthießen blieb das Gebäude im Eigentum der Stadt. Er übernahm die politische Patenschaft für das ambitionierte Projekt "Künstlerhaus Lauenburg/Elbe", und so konnte mit erheblichem Aufwand und Unterstützung durch den Bund, das Land Schleswig-Holstein, den Kreis Herzogtum Lauenburg und die Stiftung Herzogtum Lauenburg die alte Schankwirtschaft umgebaut und als Künstlerhaus neugestaltet werden.

Seit seiner Einweihung im Jahr 1986 haben nunmehr über 130 deutsche und internationale Künstler als Stipendiaten ihre Spuren im Künstlerhaus hinterlassen. Brachte die erste Stipendiatengeneration noch Unruhe in die Stadt und forderte Lernprozesse bei Bürgern und Künstlern, ist das Künstlerhaus heute zu einer bedeutenden Kunstfördereinrichtung Schleswig-Holsteins erwachsen und hat seinen Ruf als internationale Stipendiatenstätte weit über die Landesgrenzen hinausgetragen.

Das Künstlerhaus Lauenburg/Elbe erfreut sich, nicht zuletzt dank seines besonderen Rufs, einer von Beginn an kontinuierlichen und beachtlichen institutionellen Förderung durch das Land Schleswig-Holstein, den Kreis Herzogtum Lauenburg und die Stadt Lauenburg.

Seit 2009 ist der Förderverein Künstlerhaus Lauenburg/Elbe Eigentümer des Gebäudes, um das Haus dauerhaft als Stipendiatenstätte und als Ort der kulturellen Begegnung zu erhalten.